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NAIG 2023 Halifax Announcement

July 12, 2021


July 12, 2021

The North American Indigenous Games announce new dates and CEO

The North American Indigenous Games (NAIG) Council and NAIG Host Society are pleased to announce that the 10th games are set to take place July 15 to 23, 2023 in Kjipuktuk (Halifax) and Millbrook First Nation, Nova Scotia. The COVID-19 pandemic forced the postponement of the 2020 edition of the Games. "In light of recent events around the continued history of residential schools, we hope that the announcement of NAIG 2023 and the lead-up to the Games will uplift and inspire youth and families across Turtle Island in a good way, and they can look forward to celebrating their cultures and stories in Kjipuktuk (Halifax)" said Shannon Dunfield, NAIG Council President.

"Despite the unfortunate postponement of the 2020 Games, the priority of our NAIG Host Society over the past year was to work with NAIG Council and our partners to find new dates," said Fiona Kirkpatrick Parsons, Chair of the 2023 NAIG Host Society. "I am filled with the deepest gratitude for the support of our government funding partners, along with the dedicated and passionate NAIG staff, board of directors, NAIG Council, and supporters whose hard work and positive collaboration has made this all possible. And while the event is two years away, we know the time will fly by, and soon we'll be hosting the most beautiful event this Territory has ever seen."

Both the Government of Canada and the Province of Nova Scotia are committing new funding for the hosting of the 2023 North American Indigenous Games. The new funding agreement will see the
Government of Canada provide up to an additional $4.5 million for incremental costs due to the postponement of the Games, in addition to the up to $3.813 million already committed. The Province of Nova Scotia will be providing an additional $2.5 million for the Games, in addition to the $3.5 million already committed. This funding will ensure Indigenous youth are able to celebrate both their sport and culture with this funding.

"The North American Indigenous Games play an important role in the development of young Indigenous athletes, coaches and artists by providing them with valuable training, competition and artistic experiences," said the Honourable Steven Guilbeault, Minister of Canadian Heritage. "Our government is proud to provide further support to the 2023 NAIG as it showcases the richness of Indigenous sport and culture to all Canadians."

"Nova Scotia is committed to bringing these games to our province and to making these the best North American Indigenous Games yet. We look forward to working with the NAIG Host Society to host the games in 2023, providing an opportunity for Nova Scotians and Canadians to learn more about the Mi'kmaq people, their language and rich culture," said Premier Iain Rankin.

"We are excited to welcome a long-awaited NAIG 2023. I know athletes from across North America will be met by enthusiastic spectators and helpful volunteers who will help make this an event to be remembered," said Halifax Mayor Mike Savage.

"Our government recognizes the importance of major events and has developed the Nova Scotia Event Strategy, to attract, grow and develop more major events. The North American Indigenous Games (NAIG) will bring Nova Scotia significant economic and social opportunities, including cultural awareness training for all 3,000 volunteers of the games, the first of its kind," added Communities, Culture and Heritage Minister Suzanne Lohnes-Croft.

As we continue to plan for the games, the safety of our athletes and all participants has always been, and will continue to be, our primary focus. Moving toward 2023 provides us with the best opportunity to host a safe and successful Games. This will also allow the Host Society to build toward the original vision of bringing together approximately 5,250 participants from 756 Indigenous nations and to celebrate sport and culture as Atlantic Canada's largest gathering of Indigenous peoples since contact. "The Mi'kmaq of Nova Scotia are very pleased and honoured to host all Nations of Turtle Island in 2023; the games will inspire our youth to reach goals and dreams that will change their lives forever," said Chief Norman Bernard, President of Mi'kmaw Sport Council.

NAIG has always been about fostering opportunities for young Indigenous athletes, and the significance sport and culture can bring to their lives. The Games in 2023 will be focused on awakening and preserving diverse Indigenous cultures and creating a safe and inclusive space for all participants to share, learn, and experience all that NAIG has to offer. We look forward to welcoming all to Kjipuktuk (Halifax) and Millbrook First Nation.

Brendon Smithson announced as 2023 North American Indigenous Games CEO.

The 2023 NAIG Host Society Board of Directors is very pleased to announce Brendon Smithson as CEO of the 2023 North American Indigenous Games. Brendon replaces John Rogers, who opted not to renew his contract as CEO with the Host Society when it ended in June 2021.
"We want to thank John for his dedication and leadership of NAIG in the planning for the 2020 Games and through these challenging past few months. His hard work and dedication have truly helped the Society set the stage for 2023," said George "Tex" Marshall, President of 2023 NAIG Host Society. "We're also very excited to have Brendon agree to step up and lead the new team. His games experience, combined with his connections to the Mi'kmaw communities, will help to ensure the 2023 Games will be the best yet."

Brendon is the former Executive Director of Games Delivery for the 2020 North American Indigenous Games Host Society in Kjipuktuk (Halifax). He has been an integral part of the team and his leadership skills have been unmatched during his time with the Host Society. Brendon comes to the NAIG from the Province of Nova Scotia, where he has worked as a Sport and Recreation Consultant, supporting the growth of sport, recreation, and physical activity within Mi'kmaw communities. Prior to his time with the Province, Brendon worked in Municipal Recreation for 10 years as a Director, where he focused on creating inclusive environments for all participants.

He was recently appointed to the Board of Directors for the Aboriginal Sport Circle, Canada's governing body and voice for Indigenous Sport throughout Canada. In his free time, he can be found in and around the lacrosse community in Nova Scotia where he is a player, coach, board member and official. Brendon has also been mission staff and coach, as part of Team Mi'kmaw Nova Scotia 2014 and 2017 NAIG delegations.

Please go to and follow NAIG Twitter, Facebook and Instagram accounts @naig2023 for updates.

About NAIG 2023: The event will be the largest multi-sport and cultural event ever to be held in Atlantic Canada. More than 5,000 athletes, coaches and team staff from 756 Indigenous nations will take part in cultural celebrations, and compete in 16 sports across 21 venues, with the help of 3,000 volunteers. NAIG 2020 was originally due to take place from July 12 to 18, 2020 in Kjipuktuk (Halifax), and Millbrook First Nation, Nova Scotia and has now been set to take place July 15 to 23, 2023.

About North American Indigenous Games (NAIG) Council: The NAIG Council is the International Governing Body for NAIG and helps actualize the collective potential of the bodies, minds, and spirit of our people and their hopes and dreams. The Council oversees all matters pertaining to the Games, including the inclusion of purposes and philosophies during the event that are consistent with the cultural, spiritual and traditional values of the peoples represented in the games. In all activities, the Council ensures the promotion and encouragement of holistic, individual development that assures mental, physical, emotional and spiritual growth.

Media contact:
Serene Porter, Executive Director of Marketing & Partnerships


12 juillet 2021

Les Jeux autochtones de l'Amérique du Nord annoncent les nouvelles dates et leur DG

Le Conseil des Jeux autochtones de l'Amérique du Nord (JAAN) et la Société hôte des JAAN sont heureux d'annoncer que la 10e édition des Jeux aura lieu du 15 au 23 juillet 2023 à Kjipuktuk (Halifax) et sur le territoire de la Première nation de Millbrook, en Nouvelle-Écosse. La pandémie de COVID-19 avait forcé le report de l'édition 2020 des Jeux. « À la lumière des événements récents entourant l'histoire continue des pensionnats autochtones, nous espérons que l'annonce des JAAN 2023 et la préparation des Jeux influenceront de façon positive et inspireront les jeunes et les familles de toute l'île de la Tortue. Ils auront la chance de célébrer leurs cultures et leurs histoires à Kjipuktuk (Halifax) », a déclaré Shannon Dunfield, présidente du Conseil des JAAN.

"Malgré le malheureux report des Jeux de 2020, la priorité de notre Société hôte des JAAN au cours de la dernière année fut de travailler avec le Conseil des JAAN et nos partenaires afin de trouver de nouvelles dates", a déclaré Fiona Kirkpatrick Parsons, présidente de la Société hôte des JAAN 2023. "Je suis extrêmement reconnaissante du soutien de nos partenaires financiers gouvernementaux et envers le personnel dévoué et passionné des JAAN, le conseil d'administration, le Conseil des JAAN et les supporteurs dont le travail acharné et la collaboration positive ont rendu tout cela possible. Et, bien que l'événement aura lieu dans deux ans, nous savons que le temps passera très vite et, bientôt, nous organiserons le plus bel événement que ce territoire ait jamais vu."

Le gouvernement du Canada et la province de la Nouvelle-Écosse s'engagent à verser de nouveaux fonds pour l'accueil des Jeux autochtones de l'Amérique du Nord 2023. Selon les nouveaux accords de financement, le gouvernement du Canada versera jusqu'à 4,5 millions de dollars pour les coûts supplémentaires dus au report des Jeux, en plus des 3,813 millions de dollars déjà engagés. La province de la Nouvelle-Écosse versera 2,5 millions de dollars supplémentaires pour les Jeux, en plus des 3,5 millions de dollars déjà engagés. Ce financement permettra aux jeunes Autochtones de célébrer à la fois leur sport et leur culture grâce à ce financement.

"Les Jeux autochtones de l'Amérique du Nord jouent un rôle important dans le développement des jeunes athlètes, des entraîneurs et des artistes autochtones en leur offrant un entraînement, des compétitions et des expériences artistiques précieuses", a déclaré l'honorable Steven Guilbeault, ministre du Patrimoine canadien. "Notre gouvernement est fier d'apporter un soutien supplémentaire aux JAAN 2023, car ils mettent en valeur la richesse du sport et de la culture autochtones pour tous les Canadiens."

"La Nouvelle-Écosse s'est engagée à organiser ces Jeux dans notre province et à en faire les meilleurs Jeux autochtones de l'Amérique du Nord à ce jour. Nous sommes impatients de travailler avec la Société hôte des JAAN pour organiser les Jeux en 2023, et d'offrir aux Néo-Écossais et aux Canadiens l'occasion d'en apprendre davantage sur le peuple Mi'kmaq, sa langue et sa riche culture, " a dit le premier ministre Iain Rankin.

"Nous sommes ravis d'accueillir les JAAN 2023 que nous attendons depuis longtemps. Je sais que les athlètes de toute l'Amérique du Nord seront accueillis par des spectateurs enthousiastes et des bénévoles serviables qui contribueront à en faire un événement inoubliable", a déclaré le maire de Halifax, Mike Savage.

Notre gouvernement reconnaît l'importance des grands événements et a élaboré la Stratégie événementielle de la Nouvelle-Écosse afin d'attirer, de faire croître et de développer davantage de grands événements. Les Jeux autochtones de l'Amérique du Nord (JAAN) offriront à la Nouvelle-Écosse d'importantes possibilités économiques et sociales, y compris une formation sur la sensibilisation culturelle à l'intention des 3000 bénévoles des Jeux, la première du genre, » a ajouté Suzanne Lohnes-Croft, ministre des Communautés, de la Culture et du Patrimoine

Alors que nous continuons à planifier les Jeux, la sécurité de nos athlètes et de tous les participants a toujours été et continuera d'être notre principale priorité. L'organisation des Jeux en 2023 nous offre la meilleure possibilité d'en faire des Jeux sécuritaires et réussis. Cela permettra également à la Société hôte de poursuivre sa vision initiale de rassembler environ 5250 participants de 756 nations autochtones et de célébrer le sport et la culture en tant que plus grand rassemblement de peuples autochtones dans les provinces de l'Atlantique. "Les Mi'kmaq de la Nouvelle-Écosse sont très heureux et honorés d'accueillir toutes les nations de l'île de la Tortue en 2023. Les Jeux inspireront nos jeunes à atteindre des objectifs et des rêves qui changeront leur vie pour toujours", a déclaré le chef Norman Bernard, président du Conseil micmac du sport.

Les JAAN ont toujours eu pour objectif de favoriser les possibilités pour les jeunes athlètes autochtones et l'importance que le sport et la culture peuvent avoir dans leur vie. Les Jeux de 2023 seront axés sur l'éveil et la préservation de diverses cultures autochtones et la création d'un espace sécuritaire et inclusif pour que tous les participants puissent partager, apprendre et découvrir tout ce que les JAAN ont à offrir. Nous sommes impatients d'accueillir tout le monde à Kjipuktuk (Halifax) et au sein de la Première nation de Millbrook.

Brendon Smithson nommé directeur général des Jeux autochtones de l'Amérique du Nord 2023.

Le conseil d'administration de la Société hôte des JAAN 2023 est très heureux d'annoncer la nomination de Brendon Smithson au poste de directeur général des Jeux autochtones de l'Amérique du Nord 2023. Brendon remplace John Rogers, qui a choisi de ne pas renouveler son contrat en tant que DG avec la Société hôte lorsqu'il a pris fin en juin 2021.

"Nous tenons à remercier John pour son dévouement et son leadership dans la planification des JAAN de 2020 et au cours de ces derniers mois difficiles. Son travail acharné et son dévouement ont vraiment aidé la Société à préparer le terrain pour 2023", a déclaré George 'Tex' Marshall, président de la Société hôte des JAAN 2023. "Nous sommes également très heureux que Brendon accepte de relever le défi et de diriger la nouvelle équipe. Son expérience des Jeux, combinée à ses liens avec les communautés Mi'kmaq, contribuera à garantir que les Jeux de 2023 seront les meilleurs à ce jour. "

Brendon est l'ancien directeur exécutif de la prestation des Jeux pour la Société hôte des Jeux autochtones de l'Amérique du Nord 2020 à Kjipuktuk (Halifax). Il a fait partie intégrante de l'équipe et ses compétences en leadership ont été inégalées pendant son passage au sein de la Société hôte. Brendon se joint aux JAAN après avoir travaillé avec la province de la Nouvelle-Écosse comme conseiller en sports et loisirs, soutenant la croissance du sport, des loisirs et de l'activité physique au sein des communautés Mi'kmaq. Avant de travailler avec la province, Brendon a oeuvré dans le domaine des loisirs municipaux pendant 10 ans en tant qu'administrateur, mettant l'accent sur la création d'environnements inclusifs pour tous les participants.

Il a récemment été nommé au conseil d'administration du Cercle sportif autochtone, l'organisme directeur canadien et la voix du sport autochtone partout au Canada. Dans ses temps libres, il est actif au sein de la communauté de crosse en Nouvelle-Écosse en tant que joueur, entraîneur, membre du conseil d'administration et officiel. Brendon a également été membre du personnel de mission et entraîneur au sein des délégations d'Équipe Mi'kmaq Nouvelle-Écosse lors des JAAN de 2014 et de 2017.

Veuillez visiter et suivre les comptes Twitter, Facebook et Instagram des JAAN @naig2023 pour les mises à jour.

À propos des JAAN 2023 : Cet événement sera le plus grand événement multisports et culturel organisé dans les provinces de l'Atlantique. Plus de 5 000 athlètes, entraîneurs et membres du personnel de 756 nations autochtones prendront part à des célébrations culturelles et concourront dans 16 sports sur 21 sites, avec l'aide de 3 000 bénévoles. Les JAAN 2020 devaient, au départ, avoir lieu du 12 au 18 juillet 2020 à Kjipuktuk (Halifax) et sur le territoire de la Première nation de Millbrook, en Nouvelle-Écosse, et auront maintenant lieu du 15 au 23 juillet 2023.

À propos du Conseil des Jeux autochtones de l'Amérique du Nord (JAAN) : Le Conseil des JAAN est l'organe directeur international des JAAN et aide à actualiser le potentiel collectif du corps et de l'esprit de nos peuples, ainsi que leurs espoirs et leurs rêves. Le Conseil supervise toutes les questions relatives aux Jeux, y compris l'inclusion de buts et de philosophies pendant l'événement qui sont compatibles avec les valeurs culturelles, spirituelles et traditionnelles des peuples représentés aux Jeux. Dans toutes ses activités, le Conseil veille à la promotion et à l'encouragement du développement holistique et individuel qui assure la croissance mentale, physique, émotionnelle et spirituelle.

Personne-ressource pour les médias :
Serene Porter, directrice exécutive, Marketing et partenariats

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